Joe Cocker in concert

April 10th, 2013 by Akis

Malgré le fait que j’ai toujours admiré Joe Cocker, j’avais jamais eu la chance de le voir live. Heureusement ceci fut chose faite lundi dernier quand nous sommes allés à Anvers où le legendaire Joe Cocker et ses musiciens de marque donnaient un concert à Lotto Arena, une salle de spectacles bien connue. Nos amis Mariane et Yiannis ont eu la gentillesse de garder les enfants une fois de plus et Anne et moi nous sommes précipités à la salle de concert.

Despite the fact that I have always been admiring Joe Cocker, I had never had the chance to see him live. Fortunately that has been done last Monday when we went to Antwerp where the legendary Joe Cocker and his distinguished musicians were giving a concert at the Lotto Arena popular venue. Our friends Mariane and Yiannis were so kind to keep the children once again and Anne and I flew to the venue.

There we had several surprises. Là nous avons eu plein de surprises.

The Belgian singer Paul Michiels, ex singer for the Soulsister band, was leading the band that opened for Joe Cocker. I had always appreciated his tenor and shouting (I am referring here to the blues shouters’ singing technique) voice and there I had the opportunity to see him live! Amongst other, I particularly liked his “Come on everybody” version of the Eddie Cochran song. As for “The way to your heart” song it reminded me of my “early days” in Brussels when I used to listen to this song 10 times a day…

Le chanteur belge Paul Michiels, ex chanteur des Soulsister, était en tête du groupe qui a ouvert le concert pour Joe Cocker. J’ai toujours apprécié sa voix ténor et de shouter (je me réfère ici à la technique de chant des blues shouters) et là j’ai eu l’occasion de le voir live ! Entre autres, j’ai particulièrement aimé sa version du morceau de Eddie Cochran “Come on everybody” ; Quant à la chanson “The way to your heart”, elle m’a rappelé mes “débuts” à Bruxelles quand j’écoutais ce morceau, en boucle, 10 fois par jour…

Now what to say about Joe Cocker? Certainly that at the age of 68 he has the same powerful and soulful voice he had when he was playing Woodstock… Furthermore, Joe Cocker has been very well known for always having behind him solid and talented musicians. Check this out: Nichelle Tillman and Kara Britz on background vocals, Gene Black on the lead guitar, Nick Milo on the piano, Herman Jackson on the Hammond organ (a new member of the band), the spectacular Oneida James-Rebeccu on the bass, Jack Bruno on the drums and Norbert Fimpel on the saxophone and percussion!

Maintenant quoi dire à propos de Joe Cocker ? Certainement qu’à 68 ans il a la même voix puissante et expressive qu’il avait quand il jouait à Woodstock… Au-delà de ceci, Joe Cocker a toujours été connu pour avoir derrière lui des musiciens solides et talentueux. Regardez-moi cette belle brochette : Nichelle Tillman et Kara Britz aux back vocals, Gene Black à la guitare lead, Nick Milo au piano, Herman Jackson à l’orgue Hammond (un nouveau membre du groupe), la spectaculaire Oneida James-Rebeccu à la basse, Jack Bruno à la batterie et Norbert Fimpel au saxophone et aux percussions!

The Lotto Arena appearance was the first concert in the framework of a two month tour of Europe which comes after the recent release (November 2012) of his acclaimed new album “Fire It Up”. The next countries that Joe Cocker and his band will visit are Germany, the Netherlands, France, Switzerland, Austria, the Czech Republic, Poland, Ukraine and Russia.

Le concert à Anvers était le premier d’une série de concerts d’une tournée de deux mois en Europe qui vient après la récente sortie (novembre 2012) de son album réussi “Fire It Up”. Les prochains pays que Joe Cocker et son groupe vont visiter sont l’Allemagne, les Pays Bas, la France, la Suisse, l’Autriche, la République Tchèque, la Pologne et la Russie.

So what did he play in Anwerp? Many of his old greatest hits, as well as most of the songs from “Fire It Up”. Here is the playing list (in blue the songs found in “Fire It Up”) :

Qu’est-ce qu’il a donc joué à Anvers ? Beaucoup de ses anciens hits tout comme la plupart des chansons de l’album “Fire It Up”. Voici la liste que nous avons eu le plaisir d’écouter (en couleur bleue les morceaux qui se trouvent dans “Fire It Up”) :

I come in peace (Rick Brewster, Ross Wilson)
Feelin’ alright (Mason)
The letter (Thompson)
When the night comes (Adams/Vallance/Warren)
You love me back (Dennis Matkosky, Stephanie Bentley, Steve Diamond)
I’ll be your doctor (Jeff Trott, Steven McMorran, Victoria Horn)
Up where we belong (Jennings/Nitzsche/Sainte-Marie)
Come together (Lennon/McCartney)
Eye on the prize (Calvin Turner, Chad Gilmore, Courtlan Clement, De Marco Johnson, Jamie Kenney, Marc Broussard)
You don’t need a million dollars (Rob Giles)
You are so beautiful (Fisher)
Younger (Gary Burr)
Fire it up (Alan Frew, Johnny Reid, Marty Dodson)
N’oubliez jamais (Cregqan/Kunkel)
You can leave your hat on (Newman)
Unchain my heart (James/Powell/Sharp)
With a little help from my friends (Lennon/McCartney)
Encore:
Summer in the city (Boone/J.Sebastian/M.Sebastian)
Cry me a river (Hamilton)

I have been very happy to see him singing the songs I have been playing for years with the TNT EXPERIENCE and the CRAWLIN’ KINGSNAKES bands (trying to copy him) like “The letter”, “You can leave your hat on” and “Summer in the city”.

J’ai été très heureux de voir Joe Cocker chanter des chansons que j’ai jouées pendant des années avec les TNT EXPERIENCE et les CRAWLIN’ KINGSNAKES (en essayant de copier sa voix) comme “The letter”, “You can leave your hat on” et “Summer in the city”.

And please permit me a last remark as I am an Eric Burdon specialist. The fact that “Fire It Up” went straight to the number six spot in the German album-charts in November 2012 reminds me of the common thing Joe Cocker has with Eric Burdon: the Germans have been loving them through their whole career. They have even supported them when, in the past, their career was in the lowest.

Et permettez moi une dernière remarque puisque je suis un spécialiste de Eric Burdon. Le fait que le “Fire It Up” a été directement numéro 6 au hit-parade en Allemagne en novembre 2012 me rappelle un trait commun qu’a Joe Cocker avec Eric Burdon : les Allemands les ont adorés pendant toute la durée de leur carrière. Ils les ont même soutenus, dans le passé, à des moments où leur carrière était au plus bas.

Last but not least, I would like to warmly thank Zen, drummer for the CRAWLIN’ KINGSNAKES, who gave me the tickets and the possibility to see live one of my singing heroes…

Enfin, je souhaite remercier vivement Zen, ami et batteur des CRAWLIN’ KINGSNAKES qui m’a donné ces billets et la possibilité de voir de près une de mes idoles…